La Chine s’implique dans la sécurité en Afrique

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L’engagement croissant de la Chine avec les pays africains a reçu un coup de publicité les 3 et 4 septembre avec le dernier Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC). Cet événement triennal a réuni à Beijing des dirigeants et des responsables de 53 pays africains et de l’Union africaine (UA), qui ont abouti à une résolution visant à renforcer les liens et à un engagement renouvelé de milliards de dollars en prêts, subventions et investissements chinois. Au cours des dix dernières années, le rôle de la Chine dans la paix et la sécurité a également augmenté rapidement grâce aux ventes d’armes, à la coopération militaire et aux déploiements de maintien de la paix en Afrique. Aujourd’hui, grâce au FOCAC et au soutien de l’UA et d’autres mécanismes, la Chine déploie des efforts croissants pour adopter une approche panafricaine systématique de la sécurité sur le continent.

Ce rôle croissant dans la sécurité sous-tend les activités économiques de Beijing et ses intérêts commerciaux en Afrique, aide à professionnaliser les forces armées chinoises et à protéger ses citoyens dans ce pays, et renforce ses ambitions de devenir une puissance majeure d’influence mondiale. Le rythme rapide du changement entraîne les praticiens de la politique de sécurité chinoise sur un nouveau territoire. Pour éviter les écueils pour eux-mêmes et leurs partenaires africains, ils devraient approfondir leurs connaissances de la politique, des sociétés et des cultures locales, ainsi que de la dynamique des conflits et de leurs solutions; mieux surveiller et moduler l’impact de l’engagement de la Chine sur la stabilité du continent; et travailler de manière plus transparente avec les autres gouvernements, les organisations multilatérales et la société civile pour résoudre les problèmes.

Casques bleus et bases

Dans son allocution devant l’Assemblée générale des Nations unies de 2015, le président chinois Xi Jinping a offert une assistance militaire de 100 millions de dollars sur cinq ans pour soutenir l’architecture de paix et de sécurité de l’UA par le biais d’initiatives telles que la Force africaine en attente et la Capacité africaine à réagir immédiatement aux crises . Le sommet 2015 du FOCAC en Afrique du Sud a renforcé cet engagement. Dans le discours liminaire prononcé par Xi au forum de cette année et dans son plan d’action , la Chine s’est engagée à affecter une partie de ces fonds à un fonds sino-africain pour la paix et la sécurité, une assistance militaire et 50 programmes en faveur du maintien de la paix, de la lutte contre la piraterie et de la paix. contre le terrorisme.

Ces initiatives du FOCAC s’appuieront sur une présence chinoise de plus en plus répandue dans le secteur de la sécurité en Afrique, dont l’exemple le plus visible est sa participation croissante aux opérations de maintien de la paix des Nations Unies . Sur la base de la formule des Nations Unies pour l’ évaluation du financement , qui prend en compte la richesse relative de la Chine et son statut de membre permanent au Conseil de sécurité, Pékin est désormais le deuxième contributeur au budget du maintien de la paix. Le personnel chinois a effectué des missions en Afrique pendant des décennies, mais jusqu’en 2013, il s’agissait de petits contingents dans des rôles non armés tels que l’assistance médicale et technique. La Chine fournit maintenant plus de personnelque tout autre membre permanent du Conseil de sécurité – ils étaient au nombre de 2 430 en septembre. Ce nombre est inférieur à celui des principaux contributeurs de troupes – l’Éthiopie, le Rwanda, le Bangladesh, l’Inde, le Népal et le Pakistan en fournissent chacun plus de 5 000 – mais ils sont néanmoins importants. Les Casques bleus chinois servent maintenant dans l’infanterie, la police et d’autres rôles en Afrique. Depuis la fin du quatorze ans de déploiement de la Chine auprès de la Mission des Nations Unies au Libéria en mars, la plupart se trouvent en République démocratique du Congo, au Mali, au Soudan et au Sud-Soudan, où ils ont été la cible de tirs et de blessés. Comme International Crisis Group le décrit dans son rapport de 2017, l’expérience de la politique étrangère de la Chine au Sud-Soudan ,la guerre civile au Soudan du Sud a également obligé la Chine à nuancer sa doctrine déclarée de non-ingérence afin de lui permettre de jouer un rôle plus actif dans la médiation et de donner à l’ONU le mandat de protéger les civils – avec la bénédiction de l’UA et des pays voisins.

Fort de ces expériences, Beijing a mis en place en 2015 un fonds d’affectation spéciale des Nations Unies pour la paix et le développement , géré par le Secrétariat de l’ONU. En 2016 et 2017, il a alloué plus de 11 millions de dollars à des projets des Nations Unies, notamment le renforcement des capacités africaines en matière de formation de policiers et de soldats au maintien de la paix, l’analyse opérationnelle régionale des missions de maintien de la paix et le soutien à l’initiative de l’UA de «faire taire les armes » et de mettre fin aux conflits en Afrique . L’année dernière, l’Armée de libération du peuple (APL) a enregistré une force de réserve de 8 000 membres auprès de l’ONU. Tout en restant chez eux en Chine, ces troupes ont suivi une formation de maintien de la paix et sont disponibles pour des opérations. L’ONU dit que 800 d’entre eux vont rejoindre sa nouvelle brigade Vanguard, une unité d’intervention rapide. Beijing s’est également engagée à fournir des escouades de police et d’hélicoptères, une assistance au déminage et à former 2 000 soldats de la paix étrangers. À l’automne dernier, les sociétés de production chinoises ont même collaboré avec le département politique de l’APL pour lancer une nouvelle série télévisée intitulée « Peacekeeping Infantry Battalion », qui dramatise la vie des casques bleus chinois en Afrique. Ces initiatives reflètent un intérêt bienvenu pour réformer et améliorer le maintien de la paix des Nations Unies.

Un signe plus controversé de l’empreinte militaire de la Chine est l’installation de Djibouti de 36 hectares que l’APL a établie en 2017 avec un bail de dix ans d’un montant de 20 millions de dollars par an. La PLA la décrit comme une base de soutien pour les opérations navales de lutte contre la piraterie dans le golfe d’Aden, de maintien de la paix au Soudan du Sud et de coopération humanitaire et autre dans la Corne de l’Afrique, mais l’a également utilisée pour mener des exercices militaires de tir réel . Conformément au livre blanc sur la défense et à la loi antiterroriste de 2015 de la Chine , la base de Djibouti permet à l’APL de projeter ses forces et de protéger les citoyens chinois, les chaînes d’approvisionnement et d’autres intérêts en Afrique et le long de sa «Route de la soie» à travers l’océan Indien.

 La coopération directe de la Chine avec ses homologues africains en matière de défense et de sécurité est moins perceptible aux yeux des étrangers, mais son impact est plus large. 

C’est dans cet esprit que la Chine a commencé à construire, en mai 2018, de nouvelles installations de jetées dans le port polyvalent de Doraleh à Djibouti, qu’elle a également contribué à financer. De nombreuses promesses de sécurité dans le cadre du FOCAC s’appuieront probablement sur Djibouti en tant que plateforme de lancement opérationnelle pour des exercices et une formation communs. Au fur et à mesure que son rôle régional se développera, l’APL ferait bien de communiquer et de coopérer de manière plus transparente avec d’autres personnes se disputant une influence autour de la mer Rouge. Les États-Unis, la France et le Japon ont depuis longtemps des bases à Djibouti; Israël et les Émirats arabes unis (EAU) ont des bases dans la Corne; L’Arabie Saoudite en prévoit également un; et le Qatar et la Turquie ont manifesté leur intérêt pour le développement des ports de la mer Rouge. Pour sa part, l’Inde soupçonne, non sans raison, que d’autres bases chinoises pourraient s’installer le long de l’océan Indien.

Défense et relations de sécurité

La coopération directe de la Chine avec ses homologues africains en matière de défense et de sécurité est moins perceptible aux yeux des étrangers, mais son impact est plus large. Cela se traduit par un nombre croissant d’exercices conjoints, de patrouilles navales et d’échanges. Au cours du premier semestre de 2018 seulement, les 27e et 28e navires d’escorte anti-piratage de la marine de l’ALP auraient visité des ports au Cameroun, au Gabon, au Ghana et au Nigéria, tandis que des unités de l’ALP menaient des exercices dans les mêmes pays et ses équipes médicales travaillaient en Éthiopie. , Sierra Leone, Soudan et Zambie. Quelques mois après la décision prise en mai par le Burkina Faso de transférer la reconnaissance diplomatique de Taipei à Pékin, l’APL travaille déjà au développement de liens militaires qui renforceront probablement la coopération antiterroriste.

Le premier Forum Chine-Afrique sur la défense et la sécurité , tenu du 26 juin au 10 juillet dernier, a marqué un nouveau niveau de dialogue, plus formel et plus complet. Il a réuni à Beijing des officiers supérieurs et des responsables de 49 États africains et de l’UA à Beijing pour des discussions sur la sécurité régionale et la coopération militaire, ainsi que des visites dans les installations de l’APL pour des démonstrations d’équipement militaire. À l’instar du FOCAC, Beijing a tiré parti de la capacité de réunion de Beijing pour établir des relations personnelles, commercialiser le matériel chinois et positionner la Chine comme partenaire de soutien.

La Chine a clairement l’intention de continuer à renforcer cet engagement, notamment par le biais d’une formation militaire. Son document de politique pour l’Afrique de 2015 propose d’inviter des milliers d’officiers militaires africains à des ateliers. Le 30 août, le ministère de la Défense a confirmé qu’il envisageait de poursuivre la coopération avec les pays africains en matière de formation du personnel, de logistique, de maintien de la paix, de soins de santé et d’opérations de secours. À mesure que ces initiatives progressent, la Commission militaire centrale de Chine a élargi les attributions et les capacités de son Bureau de la coopération militaire internationale pour les gérer.

Le plan d’action 2018 du FOCAC va encore plus loin, appelant à la tenue d’un forum sur la paix et la sécurité entre la Chine et l’Afrique et d’un forum sur la sécurité et l’application de la loi entre la Chine et l’Afrique, et engageant les deux parties à un échange accru de renseignements. Il s’engage également à soutenir des programmes concernant les services consulaires, l’immigration, la justice et les forces de l’ordre, notamment en organisant un cours annuel sur la lutte contre la corruption qui vise à former 100 fonctionnaires africains d’ici à 2021. Pour la police, davantage d’échanges, de dons d’équipements et de formations et engagement formalisé avec l’Organisation africaine de coopération policière. La demande chinoise – et plus largement asiatique – de la faune africaine et de ses produits, notamment l’ ivoire , la corne de rhinocéros et le pangolin, favorise le braconnage, la contrebande et le trafic, les bénéfices qui alimentent souvent la violence et le crime organisé à travers le continent. Chine l’interdiction d’importer de l’ ivoire , qui est entré en vigueur le 1er Janvier, est un accueil et l’ étape attendue depuis longtemps, mais il faut l’ application . Le FOCAC a utilement ajouté un plan triennal dans le cadre d’Interpol pour lutter contre ces activités.

Comme le notent les engagements du FOCAC, la Chine complète ces mécanismes de coopération par une assistance militaire accrue à l’UA. Lors du premier décaissement important de l’engagement de 100 millions de dollars de la Chine, il a conclu en février un accord prévoyant la fourniture d’équipement militaire à 25 millions de dollars pour la base logistique de l’UA au Cameroun. Beijing a également apporté de petites contributions à la mission de l’UA en Somalie et aux organisations sous-régionales. Néanmoins, la majeure partie de l’assistance militaire est acheminée directement vers des pays tels que l’Angola, la République démocratique du Congo et le Zimbabwe, où la Chine a également des intérêts commerciaux importants. Un exemple récent est le centre de formation de 30 millions de dollars que la Chine a construit en février pour les militaires tanzaniens à Mapinga.

Les relations politiques et de défense favorisées par ces programmes sont un gage de succès pour la vente d’armes. Les données compilées par l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI) montrent que la Chine est devenue le premier fournisseur d’armesen Afrique subsaharienne, représentant 27% des importations de la région sur la période de quatre ans allant de 2013 à 2017, soit une augmentation de 55% par rapport à la période 2008-2012. Quelque 22 pays de la région ont acheté des armes majeures à des fournisseurs chinois ces dernières années, notamment le Ghana, le Kenya, le Nigeria, la Tanzanie et la Zambie. En juin, l’Administration d’Etat chinoise de la Science, de la Technologie et de l’Industrie pour la Défense nationale a indiqué que Pékin avait maintenant des liens avec l’industrie de la défense, la science et la technologie avec 45 pays africains. Étant donné son rôle particulièrement influent dans la vente d’armes légères, de petit calibre et de munitions, la Chine devrait faire davantage pour améliorer la transparence, la surveillance des utilisateurs finaux et la coopération avec les enquêteurs de l’ONU pour empêcher ces armes de tomber entre de mauvaises mains.

Facteurs d’engagement chinois

Le rôle croissant de la Chine en matière de sécurité et la nécessité perçue d’une stratégie globale sont multiples. L’un est tout simplement l’offre et la demande: la capacité croissante de ses bases militaires et industrielles et l’intérêt des gouvernements africains pour ses armes relativement abordables, ses conditions de financement souples et son approche relativement sans restriction, y compris la non-ingérence dans des domaines tels que la gouvernance et les droits de l’homme.

Les intérêts économiques en expansion de la Chine constituent un autre facteur. Premier partenaire commercial de l’Afrique depuis 2009, la Chine compte de plus en plus sur le continent pour ses ressources naturelles et ses marchés afin de maintenir sa propre croissance et sa stabilité sociale. Son initiative «Belt and Road», qui s’est métamorphosée en un ensemble global d’accords bilatéraux visant à favoriser le commerce, les investissements et le financement de la Chine, a d’abord été étendue à l’Afrique de l’Est avec des projets d’infrastructure au Kenya et en Éthiopie. L’initiative est maintenant ouverte à l’ensemble du continent et les Chinois recherchent des opportunités en Afrique de l’Ouest. Comme l’indique le nouveau plan du FOCAC, cet effort suscite les inquiétudes de la Chine concernant la piraterie dans le golfe de Guinée et le terrorisme au Sahel, ainsi que des discussions sur le renforcement des capacités locales pour les combattre.

 Les priorités géopolitiques et de propagande sont un nouvel élan pour l’engagement de la Chine. 

De plus, on estime qu’environ un million de Chinois vivent et travaillent en Afrique et que les dirigeants chinois ont un impératif politique national pour assurer leur sécurité. Pékin a déjà dû faire face à des évacuations de Libye, du Sud-Soudan et du Yémen, ainsi qu’à des incidents de violence et à des dégâts matériels ailleurs. Le film d’action à succès chinois 2017, Warrior II, a rapporté à la maison une version fantaisiste de Rambo. Installé dans un pays africain sans nom et plongé dans le chaos, il se termine par le message hébreu que le gouvernement chinois protégera ses citoyens où qu’ils aillent.

Les priorités géopolitiques et de propagande constituent un nouvel élan. Le programme ambitieux du président Xi en matière de politique étrangère exige de présenter la Chine comme une puissance majeure fournissant des biens publics, cherchant à rééquilibrer la gouvernance mondiale et à donner une plus grande voix aux pays en développement. Le FOCAC soutient ce discours en présentant la Chine comme un partenaire à l’échelle continentale qui tend à soutenir les positions africaines dans des instances telles que le Conseil de sécurité des Nations Unies – du moins lorsque cela correspond aux intérêts de la Chine. Xi est également déterminé à moderniser l’APA et lui conférer une expérience expéditionnaire dans divers environnements africains fait progresser cette ambition.

Aide et investissement chinois et stabilité africaine

Les engagements multilatéraux de la Chine à soutenir les initiatives de paix et de sécurité en Afrique sont les bienvenus. Cependant, l’impact de son empreinte globale sur l’amélioration de la stabilité est moins certain. Les multiples moteurs des conflits africains comprennent non seulement la faiblesse de l’État, mais également l’exclusion politique, les dirigeants répressifs et les institutions politisées. L’influence économique et politique de la Chine pourrait exacerber cette dynamique, par exemple en renforçant l’endettement, en enrichissant les élites, en creusant les disparités, en favorisant la corruption et en étouffant la dissidence – qu’il s’agisse ou non d’une intention. La coopération dans le secteur de la sécurité risque de transférer des méthodes et des technologies du livre de jeu autoritaire de Beijing, dans lequel la loi et ses responsables sont des instruments du pouvoir du parti et de l’État plutôt que des contraintes. Cela pourrait aider les États africains à imposer l’ordre et le contrôle, mais au détriment des progrès en matière de gouvernance responsable et de respect des droits de l’homme. De manière optimale, la Chine et ses partenaires africains associeraient leurs louables promesses du FOCAC 2018 aux efforts déployés pour répondre à ces préoccupations. Les Chinois et d’autres chercheurs travaillant sur l’Afrique ont déjà proposé un certain nombre d’options.

Premièrement, conformément à la promesse du FOCAC d’accroître la formation du personnel non militaire et d’intensifier les échanges universitaires, la Chine devrait continuer à améliorer ses connaissances, son talent et sa capacité analytique sur les questions de paix et de sécurité en Afrique, par exemple par le biais de vastes recherches sur le terrain menées par des universitaires et par une participation accrue par le personnel civil de maintien de la paix. Pour les praticiens des politiques, cet effort devrait inclure un engagement avec des experts africains et internationaux et des représentants de la société civile sur des sujets tels que la résolution des conflits, l’alerte rapide, la consolidation de la paix et la réponse aux situations d’urgence complexes. Un tel apprentissage ne fera probablement progresser que progressivement l’aiguille de la politique de Pékin, mais il pourrait, avec le temps, conduire à un engagement de la Chine en Afrique qui soutienne les efforts de prévention et de résolution des conflits de l’ ONU., UA et organismes régionaux.

Deuxièmement, l’État chinois pourrait utiliser sa capacité unique d’aide directe, d’investissements et de prêts pour s’assurer qu’ils étendent leurs prestations plus largement, pour promouvoir l’emploi et la responsabilité sociale des entreprises et ne pas aggraver l’instabilité. La nouvelle Agence chinoise de coopération pour le développement international, créée ce printemps, pourrait canaliser davantage d’assistance sur des problèmes ayant des incidences sur la sécurité, tels que l’emploi des jeunes, le changement climatique, la santé publique et la sécurité alimentaire. Les banques d’orientation chinoises pourraient effectivement remplir l’engagement pris par le FOCAC de 2015 de porter de 1 à 6 milliards de dollars les prêts spéciaux accordés aux petites et moyennes entreprises en Afrique. Les forces de l’ordre chinoises pourraient sévir contre les citoyens chinois impliqués dans des activités criminelles telles que l’exploitation minière illégale et le trafic.

Enfin, la Chine pourrait s’engager de manière plus transparente et en coopération avec l’ensemble des acteurs impliqués dans la paix et la sécurité sur le continent. En élargissant les canaux aux gouvernements africains, à l’ONU et à l’UA, il devrait faire de même avec les autres gouvernements, la société civile et les médias. En ce qui concerne les États-Unis, le Japon et les organisations non gouvernementales, compte tenu du niveau actuel de suspicion mutuelle, cet engagement peut devoir commencer par une communication informelle et une collaboration progressive afin de renforcer la confiance et la familiarité. Cela pourrait inclure le partage de bonnes pratiques sur des sujets technocratiques tels que l’efficacité de l’aide, la mise en œuvre de projets, le suivi et l’évaluation.

Si la coopération militaire renforcée de la Chine ne fait que renforcer les forces en place et les forces de sécurité africaines, comme le souhaitent certains dirigeants du continent, cela ne suffira pas à rendre l’Afrique plus pacifique. Bien entendu, la Chine n’est pas seule à commettre cette erreur – certains pays occidentaux ont une longue tradition dans ce domaine. Mais au fur et à mesure que l’influence de Beijing grandira, il importera de plus en plus, que ce soit pour inciter les dirigeants africains à trouver un terrain d’entente avec leurs rivaux et à traiter les griefs qui sous-tendent l’instabilité, ou simplement pour permettre leur enracinement dans le pouvoir.

 

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