"Initiation à l'Islam" : lettre ouverte à Jacques Huntzinger 

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Monsieur,

Nous vous signalons, si vous ne le savez pas déjà, qu'en intitulant votre livre « Initiation  à l'islam», vous utilisez le titre d'un ouvrage célèbre que le professeur Muhammad Hamidullah, mondialement connu, a publié la première fois en 1963, sous l'égide du Centre Culturel Islamique. Ce centre, créé en 1952 à Paris, regroupait des intellectuels musulmans de haut niveau, dont Haïdar Bammate, Muhammad Hamidullah, Mme Eva de Vitray Meyerovich, Osman Yahia, Khaldoun Kinany, Nedjmeddine Bammate,qui méritent tous d'être connus aux Bernardins..

Le livre a été réédité à plusieurs reprises par des éditeurs ou des associations aussi bien en France qu'au Maghreb. C’est vous dire si ce manque de vérification de votre part mécontente un grand nombre de lecteurs, d'associations et d'éditeurs, sans parler de la famille de Hamidullah qui pourrait vous demander des explications via l'ambassade de France aux Etats Unis, sachant que vous y aviez été diplomate.

La reprise du titre de Hamidullah est d'autant plus déplaisante qu'à chacune de vos interventions sur l'islam en France, beaucoup d'entre nous vous ont entendu sommer les musulmans de « respecter les lois de la République ». A l'avenir vous serez moins convaincant car vous n'empêcherez pas les auditeurs de s'étonner qu'un professeur éminent de droit international prenne quelques libertés avec les lois et le savoir-vivre de l'édition.

Vos interventions ont lieu au Collège des Bernardins où les habitués du dialogue islamo-chrétien révisent leurs préjugés  défavorables à l'Islam pour faire preuve d'égards envers les musulmans. Si vous avez manqué de considération pour  Hamidullah, est-ce parce que les effets de la participation à ces dialogues reste en-deçà de ce qu'on pouvait attendre de vous en matière d'égards pour un érudit musulman ?

Votre livre est publié par une maison chrétienne proche des Dominicains dont certains sont devenus de grands islamologues, amis des musulmans et partisans du dialogue islamo-chrétien. Parmi eux, il y avait le regretté Jacques Jomier qui, pour favoriser la connaissance mutuelle, a songé à publier un livre sur l'islam destinée au grand public. Parce qu'il s'était donné la peine de consulter les catalogues des grandes bibliothèques et qu'il connaissait Hamidullah au moins par réputation, il a eu le tact de s'abstenir d'intituler son ouvrage « Intitiation à l'islam ». Il est regrettable que la direction actuelle des éditions du Cerf ne vous ait pas rappelé ce précédent. Vous (ainsi que vos collaborateurs) avez dû vous contenter de surfer sur Internet où apparaît à quelques reprises le titre «Initiation à l'islam ». Mais à chaque fois les auteurs ont pris soin d'ajouter un sous-titre pour éviter les complications comme celles que crée votre livre.

Nous regrettons que vous ayez négligé de vous inspirer de ces précédents et espérons que votre pratique du dialogue islamo-chrétien vous conduira à admettre un jour prochain qu’un auteur musulman a droit aux mêmes égards que ceux des autres familles spirituelles.

Signée par plusieurs associations et personnalités engagées de longue date dans le dialogue islamo-chrétien.

Premiers signataires :

-Amokrane Djaffar. Informaticien. Paris

-Buttin Maurice. Avocat, de la famille Ben Barka notamment

-Jondot Michel. Prêtre du diocèse des Hauts de Seine. Président de la Maison Islamo-Chrétienne.

-Lelong Michel. Père Blanc. Auteur d'une double thèse sur la réforme de l'enseignement religieux en Tunisie et sur le dialogue islamo-chrétien, et de plusieurs ouvrages sur l'Islam. Fondateur du SRI (Secrétariat de l'Eglise pour les Relations avec l'islam), du GRIC (Groupe de recherches islamo-chrétiennes) et du GAIC (Groupe d'Amitié islamo-Chrétienne).

-Ouallah Zoubir. Informaticien. Ancien responsable de la première mosquée d'Alès.

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