Réda Kouninef, l’homme qui parle à l’oreille de Saïd Bouteflika

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Très peu d’Algériens connaissent Reda Kouninef, infiniment discret mais ô combien influent auprès du frère du Président, Said Bouteflika dont nous publions la caricature ci contre.

La famille Kouninef est dans les affaires en Algérie depuis les années 70. Le père fondateur de cette famille devenue l’une des plus riches en Algérie a été depuis longtemps l’un des amis les plus proches d’Abdelaziz Bouteflika. Lorsque ce dernier faisait sa traversée du désert dans les années 80, il a toujours trouvé une main tendue chez ses amis, les Kouninef, qui n’ont jamais hésité à le secourir financièrement. Et comme la gratitude et la reconnaissance sont des valeurs très chères à Bouteflika, les Kouninef ont créé un empire depuis 1999, date à laquelle Abdelaziz Bouteflika accède au pouvoir.

Les héritiers Kouninef sont trois frères: Karim, Noah et Réda. Né en 1970 à Oran , Karim est l’aîné. Pour apprendre le sens des affaires, son père l’oblige à découvrir les chantiers à l’âge de 12 ans. Au moment où toute sa famille s’apprêtait à partir en vacances, Karim travaillait dur.

La société phare du groupe familial, Kougc, concentre les activités les plus lucratives. Sous l’ère Bouteflika, elle est devenue la plus grande entreprise privée algérienne dans le secteur de l’hydraulique. “Nous avons été la première entreprise algérienne privée à avoir fait des forages pétroliers, notamment pour Mobil. Nous avons même reçu des lettres de félicitations des sociétés pour lesquelles nous avons travaillé”, se targue Karim Kouninef dans des confessions faites à son entourage.

Pas question d’apparaître. “Mon père m’a toujours dit : “Karim, tu dois choisir. Soit tu fais de la politique, soit tu deviens homme d’affaires. Tu ne peux pas mélanger les deux. J’ai choisi d’être homme d’affaires. D’ailleurs, tous ceux qui ont essayé de faire les deux, ont échoué dans les deux”, avait-il raconté un jour.

Reda, le prince des oligarques

Réda Kouninef, le plus jeune, est le cerveau de cette famille. C’est lui qui a noué des relations privilégiées qu’il entretient avec la famille Bouteflika. Après des études au lycée Pasteur à Oran, il part en 1989 suivre un cursus en Suisse où il obtenu l’équivalent du baccalauréat. Par la suite, il décroche un diplôme de commerce et revient au pays afin de reprendre des chantiers à Hassi Messaoud là où le groupe familial a obtenu plusieurs marchés juteux. 

Reda est surtout devenu le confident de Saïd Bouteflika. Lequel se confie à son ami Réda et n’hésite pas à lui demander conseil.  Depuis des années, dans leur villa à Hydra, qui a servi de QG électoral lors des campagnes présidentielels, les conciliabules les plus secrets sont organisés pour éplucher les dossiers politiques les plus délicats. En quelques années, les Kouninef sont devenus l’oreille des Bouteflika. Mais ils conservent cette influence dans la plus grande discrétion.

Hommes d’affaires et influents lobbyistes de l’ombre. C’est le secret de la réussite étincelante des trois frères Kouninef. Une réussite qui a fait de ces trois mousquetaires les “princes des oligarques”. On ne compte plus le dossiers où ils ont été les principaux instigateurs. En 2015-2016, le stratège Réda Kouninef le déclencheur de l’offensive contre Issad Rebrab, l’homme d’affaires le plus riche d’Algérie, et héritier de l’Etat-DRS longtemps combattu par Bouteflika. Lors du lancement des méga-projets, c’est lui qui négocie  les accords avec les multinationales.

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