Maggy Barankitse reçoit le prix de la Fondation pour l’égalité des chances en Afrique

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La Fondation pour l’Egalité des Chances en Afrique est une organisation philanthropique belge reconnue d’utilité publique par arrêté royal le 15 août 2015. Créée par l’ancien patron des patrons mauritaniens, Mohamed Bouamatou (1), et des avocats spécialisés dans la défense des droits de l’Homme comme le français William Bourbon, la Fondation soutient des projets à but non lucratif afin de renforcer les droits humains en Afrique.

Les buts poursuivis par la Fondation sont: l’Etat de droit et la démocratie; l’égalité des chances par l’éducation, la justice, la santé, la culture et les droits de l’Homme; la transparence de la vie publique et la lutte contre la corruption.

 

« J’ai fait ce rêve… »

L’objectif de la Fondation avait été expliqué par Mohamed Bouamatou lors de son lancement en janvier 2016.« J’ai fait ce rêve d’une Afrique où le pouvoir ne soit pas un raccourci vers l’enrichissement, où l’accès à l’école, à la santé et à la justice soit garanti, où les élections soient transparentes et où la corruption soit bannie », déclarait alors Mohamed Bouamatou pour présenter sa Fondation. « La Fondation pour l’égalité des Chances en Afrique » n’est pas la première initiative humanitaire de Mohamed Bouamatou qui avait créé dans son pays, la Mauritanie, un hôpital ophtalmologique, le plus grand d’Afrique, entièrement financé sur ses deniers. Mes objectifs, a-t-il rappelé, ont toujours été « le développement de la démocratie et la lutte contre la pauvreté sur le continent africain ».

Le député européen et Ministre d’Etat et compagnon de route de cette aventure humanitaire, Louis Michel (voir ci contre), a toujours insisté lui sur la nécessité « de dénoncer l’inacceptable » et « de briser l’omerta »:  » La valeur de l’homme, a-t-il expliqué, tient à sa capacité à donner ».

Hommage à Maggy Barankitse

Le docteur Denis Mukwege qui a consacré sa vie à aider les femmes congolaises victimes de violences sexuelles, aura été le premier à recevoir en janvier 2016 le prix décerné par la toute jeune Fondation pour l’égalité des chances en Afrique. Lors d’une cérémonie qui a eu lieu le jeudi 23 mars en Belgique, Mohamed Bouamatou a remis le second prix de la Fondation à l’icône burundaise des droits de l’homme, Maggy Barankitse, en présence de Denis Mukwege et du député européen Louis Michel.

Depuis que le président burundais Pierre Nkurunziza a officialisé sa candidature pour un troisième mandat à la magistrature suprême, le Burundi est en proie à de violents troubles. Une tentative de putsch a échoué le 13 mai dernier et des centaines de personnes ont depuis lors été victimes des affrontements entre les forces loyalistes et l’opposition.

Comme 73000 autres burundais, Maggy Barankitse a été contrainte à fuir vers le Rwanda. « Mes armes sont celles de l’amour. Et personne ne pourra arrêter cet amour que je donne aux enfants« , aime-t-elle souligner. Depuis elle a créé la fondatrice la Maison Shalom, qui a déjà recueilli plus de 20000 enfants.

 

 

 

(1) En 1995 Mohamed Bouamatou créé la première banque privée de Mauritanie, la Générale de banque de Mauritanie (GBM), puis des compagnies d’assurances. Il devient également actionnaire de diverses entreprises dans le pays et à l’international. Il fonde le premier opérateur de téléphonie mobile de Mauritanie et une cimenterie. De 2000 à 2006, il est président de la Confédération nationale du patronat de Mauritanie.

Il est aujourd’hui à la tête d’un géant de l’économie mauritanienne et ouest-africaine, le BSA Group, présent dans de nombreux domaines : banque, assurances, automobile, alimentation, construction, industrie, mine, technologies, pêche, etc.

En 2001, il créé l’hôpital ophtalmologique de la Fondation Bouamatou, pour la lutte contre la cécité. L’hôpital est devenu depuis l’un des plus grands centres ophtalmologiques d’Afrique, soignant plus de 5 000 cataractes par an, sans aucune contrepartie financière. L’adage est « premier venu, premier servi ».

En 2004, il finance en intégralité dix mille branchements sociaux d’eau en faveur des populations de la ville de Kiffa et fait construire l’extension de la Maternité de l’hôpital Cheikh Zayed (blocs opératoires, salle de réanimation, chambres d’hospitalisation, etc.).

Mohamed Bouamatou prend aussi en charge des écoles primaires, des collèges et des lycées en Mauritanie et dans d’autres pays.

En août 2015, Mohamed Bouamatou crée, avec deux avocats européens spécialisés dans la protection des droits de l’Homme, la Fondation pour l’Egalité des Chances en Afrique, reconnue d’utilité publique par arrêté royal belge. Cette nouvelle structure a pour objectif de favoriser la consolidation des infrastructures nécessaires au renforcement de l’Etat de droit et de la démocratie en Afrique.

Mohamed Bouamatou est membre du conseil d’administration de la Fondation espagnole Mujeres por Africa.

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